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C’est avec un grand plaisir que je vous envoie ce premier message en ma qualité de Président du Conseil d’Administration d’Afric’innov, association indépendante nouvellement basée au Sénégal. Elle remplace le programme lancé en 2016 par Bond’Innov avec le CTIC et le CIPMEN, et financé par l’AFD, dont beaucoup d’entre vous ont certainement entendu parler. Si ce projet avait vocation à être un pilote, l’association prend sa suite pour passer à l’échelle 

En tant qu’association, nos objectifs restent les mêmes, c’est-à-dire, fédérer, animer et outiller une communauté dynamique de Structures d’Accompagnement de l’Entrepreneuriat Innovant (SAEI) à travers l’Afrique francophone (dans un premier temps) et mener des actions de plaidoyer en faveur des SAEI auprès des décideurs publics, des bailleurs de fonds et des acteurs privés.

J’en profite pour remercier les membres du Conseil d’Administration (CA) pour la confiance qu’ils m’accordent en me choisissant comme leur premier Président. Je voudrais par ailleurs féliciter les autres membres du Bureau Exécutif, notamment le Trésorier, Rouffahi KOABO du CIPMEN (Niger) et la Secrétaire, Lisa TIETIEMBOU BARUTEL de la Fabrique (Burkina Faso). Les membres du CA sont le CTIC Dakar (Sénégal), Saboutech (Guinée), Bondinnov (France), le CIPMEN (Niger), la Fabrique (Burkina Faso) et EtriLabs (Benin), que je représente. 

Il est important de souligner que les organes actuels sont des organes de transition. L’un des objectifs fondamentaux de la refonte d’Afric’innov est d’élargir notre gouvernance afin d’accueillir plus de nouveaux membres dans les instances de décision. La force et la valeur ajoutée d’Afric’innov, c’est la diversité et le dynamisme de toutes ces structures d’accompagnement, incubateurs, accélérateurs, et autres qui en sont les membres. Aujourd’hui, nous sommes près de 60 répartis sur 22 pays. Et demain ?  

Une équipe opérationnelle basée à Dakar, dirigée par M. Daouda THIAW, Directeur Exécutif d’Afric’innov, appuie les SAEI. L'équipe a depuis janvier 2020 pris contact avec la communauté. Elle traite les demandes d'adhésion de nouveaux membres et travaille à la mise en oeuvre des projets de renforcement des capacités, de labellisation et de développement des partenariats. L'équipe sollicitera souvent vos avis et expertises, et pourra vous appuyer sur certains de vos projets quand vous le jugerez pertinent.

Je ne saurais terminer mon propos sans mentionner la situation actuelle résultant de la pandémie du COVID 19. Je vous exhorte tous à adopter les gestes barrières et vous préserver de cette redoutable maladie. Cette crise frappe de plein fouet les membres de notre communauté que vous êtes et les entrepreneurs que nous accompagnons. Certains de nos espaces sont fermés et leurs ressources réduites, sinon éliminées. Les entrepreneurs subissent également les mêmes répercussions négatives. L’équipe d’Afric’innov partagera des ressources utiles avec vous et vos entrepreneurs. C’est également le moment pour toute la communauté d’échanger les bonnes pratiques et informations pouvant atténuer l’impact négatif du COVID 19 sur nos modèles économiques. Cependant, les problèmes constituent également des opportunités et ceux d’entre nous qui pourront les saisir, tireront surement leur épingle du jeu.

Je nous souhaite donc bon courage et beaucoup de succès dans cette nouvelle aventure. 

A très bientôt,

Senam Beheton

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