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Fervante militante de la cause féminine, Grace Oluchi consacre son action à l'autonomisation des femmes sur le continent africain. Au sein du Centre d'Innovation de Lubumbashi, elle est la chef d'orchestre d'une initiative multipays de renforcement de capacités des femmes entrepreneures francophones : le programme F360. Elle nous en parle dans cet entretien ...

 

Temps de lecture : 5 minutes

Pourriez-vous vous présenter à notre communauté ?

Je suis une féministe panafricaine, dévouée à lacroissance et au développement du continent et à la place des femmes dans cette évolution. En grandissant, j'ai été témoin du sexisme et de l'injustice et je ne pouvais pas le comprendre. C'est parce que, enfant, j'ai toujours cru que j'étais la plus puissante, la plus intelligente et la plus belle de la planète. Je savais que je pouvais tout faire, mais dès l'âge de 8 ans, j'ai vu la société et la communauté me voler ce sentiment d'individualité et de fierté. 

J'ai été abandonnée, avec une faible estime de soi, des cicatrices d'abus et me sentant toujours impuissante.

Lorsque j'ai commencé ma carrière, j'ai décidé de retrouver ma force intérieure et la meilleure façon de le faire était de rendre aux autres (femmes et jeunes) ce qu'on m'avait pris. Je n'en suis pas encore là, mais je retrouve peu à peu l'enfant de 8 ans qui est en moi.  

 

D'où vient votre engagement pour la cause féministe ?

Mon dévouement au féminisme vient de la compréhension de ce qui a été volé aux femmes pendant des siècles. Tout, de la religion à la politique, en passant par la culture et même la tradition, a été utilisé pendant des années pour faire taire et étouffer la femme.

En tant qu'entrepreneurs, bien qu'elles représentent environ 60 % de l'écosystème entrepreneurial, 80 % des femmes entrepreneurs restent à la micro et petite échelle.

Tout d'abord, je suis reconnaissante envers mes mères et mes grands-mères qui ont enduré toutes les formes d'injustice et se sont battues pour que je puisse avoir la liberté d'exister, de m'exprimer et de choisir pour moi aujourd'hui. 

Je vois et je comprends le sacrifice qui a été fait pour que je sois ce que je suis aujourd'hui et je suis déterminée à poursuivre le combat et à contribuer à un avenir où toutes les filles pourront s'exprimer et se sentir en sécurité pour exister dans le monde. 

 

Pouvez-vous nous parler du programme F360 que vous venez de terminer ?

Femmes 360 (F360) est une plateforme au sein du Centre d'Innovation de Lubumbashi (CINOLU), SAEI membre de la communauté Afric’innov basée en République Démocratique du Congo, dédiée à l'autonomisation des femmes entrepreneurs et des jeunes filles dans le domaine de la technologie et de l'innovation. 

En tant qu'entrepreneurs, bien qu'elles représentent environ 60 % de l'écosystème entrepreneurial, 80 % des femmes entrepreneurs restent à la micro et petite échelle. Toutefois, cela n’entrave pas la contribution des femmes au développement économique, puisque plus de 62 % des biens économiques en Afrique sont produits par des femmes.

Nous avons reconnu le potentiel des femmes et vu la crise COVID-19 comme une opportunité de mettre en lumière les défis et le potentiel des femmes dans notre région (Afrique francophone). 

L’objectif a été d’unir l'écosystème entrepreneurial avec des acteurs clés (Facebook, Innovation for policy Foundation, Afric'innov et Afrilabs) pour créer un programme riche et intense au service de l’entrepreneuriat féminin axé autour de thématiques telles que : entrepreneuriat féminin en Afrique ; Entrepreneuriat féminin et politiques en Afrique francophone ; Digitalisation; Amélioration des compétences en Gestion financière; Amélioration des compétences en Marketing; Business development; Réseautage, partenariat et collaboration; Propriété intellectuelle; Préparation à la levée de fonds.

Avec 65 intervenants de tout le continent et au-delà, +5000 participants connectés, 1400 participants inscrits, 58 partenaires et 40 coachs bénévoles, notre vision est devenue une réalité. 

 

 

Une des sessions de formation du programme F360, portant l'analyse de marché et le marketing et animée par Makesense et Afric'innov

 

Qu’est-ce qui t’a le plus marqué pendant les trois mois du programme F360 ?

Pour moi, le premier moment a été de voir la réaction de l'écosystème et de voir comment tout le monde était prêt à nous soutenir. Aussi, l'enthousiasme des femmes à chaque session, en particulier lors de l'atelier de cocréation politique dirigé par Eva Sow Ebion de I4Policy. C'était incroyable de voir à quel point les femmes étaient désireuses de contribuer aux politiques publiques.

Autre fait qui m’a marqué : l'âge des femmes qui se sont inscrites. Nous avons eu en effet des participantes entre 20 et 79 ans, ce qui nous a beaucoup réjoui car nous nous sommes rendus compte que même la génération plus âgée était intéressée par ce programme. 

Nous, Femmes 360, sommes reconnaissantes envers tous ceux qui ont soutenu notre vision et je veux encourager tous ceux qui s'efforcent de contribuer à une Afrique meilleure.

Quelles sont les perspectives ?

Notre espoir pour l'avenir est de continuer à former et à toucher plus de femmes. Nous avons pour objectif de former plus de 100 000 femmes dans les cinq prochaines années. Nous avons également pour objectif de créer le programme dans les langues locales afin qu'il profite à une majorité de femmes dans les zones rurales. Honnêtement, les possibilités et nos espoirs à cet égard sont infinis. Nous rêvons de nouvelles façons d'étendre notre travail et de créer un impact pour les femmes à travers l'Afrique. 

 

Vos derniers mots ?

Nous, Femmes 360, sommes reconnaissantes envers tous ceux qui ont soutenu notre vision et je veux encourager tous ceux qui s'efforcent de contribuer à une Afrique meilleure. Je peux vous promettre que ce n'est pas une vocation facile, mais si nous travaillons ensemble, nous pouvons toujours faire mieux et réaliser plus en peu de temps. C'est pourquoi Femmes 360 et moi-même sommes toujours ouvertes aux partenariats et aux collaborations qui peuvent continuer à avoir un impact positif sur les femmes et à contribuer au développement du continent. 

 

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Pour entrer en contact avec Grace Oluchi, écrivez-lui sur grace[at]cinolu.org

Interview réalisée par Ousseynou Gueye, Responsable de la Communication et de la communauté chez Afric'innov - ousseynou[at]africinnov.com

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